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South America - Venezuela [Colombia and Brazil] 05 March 2019 Forwards


[05 March 2019]

1)
https://elnuevopais.net

1.a)


Juan Guaidó demostró ser un valiente
*** Oppenheimer, periodista en contacto con los altos niveles del poder continental, transparenta la preocupación por la seguridad personal del Presidente (i) de Venezuela, enfrentado a un régimen que se juega el pescuezo.
 Por ANDRÉS OPPENHEIMER
El presidente interino de Venezuela, Juan Guaidó, dijo a su llegada a Venezuela que lo logró gracias a la presión del pueblo venezolano. Además, afirmó que no hay miedo y que juntos lograrán instaurar la democracia en el país latinoamericano.
Guaidó, de 36 años, corría el riesgo de ser detenido, torturado e incluso asesinado cuando regresó a Venezuela el lunes.
Se había ido secretamente a Colombia hace más de una semana, desafiando una orden del régimen venezolano que le prohibía abandonar el país. El viaje de Guaidó había sido para encabezar la entrega de ayuda humanitaria internacional a Venezuela, pero la dictadura de Nicolás Maduro bloqueó violentamente esa iniciativa en la frontera colombo-venezolana.
Muchos de quienes entrevistamos a Guaidó recientemente y seguimos la crisis de Venezuela de cerca temimos que el viaje de Guaidó a Colombia era una apuesta demasiado arriesgada.
Si no podía regresar, perdería gran parte de su peso político, porque no es lo mismo un presidente en el exilio que uno que da la pelea en casa. La actual cruzada por la democracia en Venezuela se hubiera desinflado, quizás por generaciones.
Y durante algunos días la semana pasada, hubo serias dudas sobre si Guaidó podría regresar. Fuentes diplomáticas bien ubicadas me dijeron que quienes habían ayudado a Guaidó a cruzar los puestos de control del ejército venezolano en la frontera ya no estaban “disponibles” para facilitar su regreso.
En otras palabras, los militares venezolanos que habían facilitado el cruce de Guaidó a Colombia habían desertado -más de 500 tropas venezolanas han cruzado hacia a Colombia durante la semana pasada- o ya no podían ayudarlo a volver una semana después.
Diplomáticos estadounidenses y latinoamericanos me dijeron antes de que Guaidó regresara a Venezuela que estaban preocupados por su seguridad personal. Cuando les pregunté por qué no podía cruzar la frontera por un lugar no vigilado, me dijeron que todas las carreteras entre la frontera y Caracas estaban repletas de retenes militares venezolanos, y que Guaidó podía ser detenido sin complicaciones en cualquiera de ellos.
Guaidó sería fácilmente detectable si viajaba en una caravana de automóviles, y sería difícil protegerlo si viajaba en un auto sin muchos escoltas. Podría ser detenido y asesinado en una carretera desierta, y el régimen de Maduro luego inventaría la historia de que había muerto en un tiroteo iniciado por sus guardaespaldas.
Guaidó decidió que su mejor apuesta era regresar en un vuelo comercial desde Panamá. En los últimos días, se reunió con los presidentes de Colombia, Brasil, Argentina, Chile, Paraguay y Ecuador, así como con el vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, y les pidió que hicieran fuertes advertencias de que escalarían sus sanciones si era detenido a su llegada. Y así lo hicieron.
El lunes, los embajadores de España, Alemania, Países Bajos, y varios países latinoamericanos esperaron a Guaidó en el Aeropuerto Internacional Simón Bolívar en Maiquetía, cerca de Caracas, para ser testigos de lo que pudiera pasar allí. Minutos después, Guaidó tuiteó: “Ya en nuestra tierra amada!”.
Su siguiente tuit minutos más tarde anunció que se dirigía a Caracas, donde previamente había convocado una manifestación masiva de apoyo. Diplomáticos de varios países lo escoltaron de camino a la ciudad.
¿Por qué Maduro no mandó arrestar a Guaidó? Puede que las fuerzas armadas venezolanas no hayan querido hacerlo, o que Maduro haya decidido que el costo político de arrestar a Guaidó en momentos en que todo el mundo estaba mirando era demasiado alto.
Pero está claro que Guaidó se fortaleció con su llegada al país. Ya antes de su regreso, era mucho más popular que Maduro. Una encuesta realizada por la firma Datanálisis en febrero mostró que si se celebrara una elección, Guaidó ganaría con el 77 por ciento de los votos, contra un 23 por ciento de Maduro. Probablemente, la popularidad de Guaidó se disparará aún más después de su audaz regreso a Venezuela.
Claro está que Maduro ahora tratará de ensuciar la imagen de Guaidó como sea. Siguiendo el guión cubano, intentará calumniar a la persona, porque sabe que luchar contra sus ideas es una causa perdida.
Pero dudo que tenga éxito: las acciones hablan más que las palabras, y Guaidó demostró que es un valiente. ¡Los venezolanos no se olvidarán de eso!

Consejo de Seguridad


Venezuela: Agotada la vía diplomática, queda la negociación política o la intervención militar
*** Tras el Consejo de Seguridad, Washington ya ha presentado el tema venezolano en los principales foros correspondientes: ONU, OEA y Grupo de Lima. El gobierno de Trump insiste en que quiere una salida pacífica a la crisis pero también en que no descarta una intervención militar si Maduro continúa atrincherado en el Palacio de Miraflores.
Por MANUEL ISAVA
La crisis venezolana se discutió nuevamente este jueves en la ONU. De los 15 miembros del Consejo de Seguridad, nueve votaron a favor de la resolución propuesta por Estados Unidos y cuatro a favor de la liderada por Rusia. Sin embargo, gracias al veto ruso y chino el anteproyecto de Washington también quedó rechazado.
El Consejo de Seguridad tiene quince miembros, cinco de ellos permanentes: Estados Unidos, Rusia, China, Reino Unido y Francia. Es una disposición que fue tomada inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial. Un voto en contra de cualquier resolución por parte de esos países basta para que no sea aprobada. Es lo que llaman el poder de veto.
El texto presentado por Estados Unidos pedía que se celebraran en Venezuela elecciones libres y justas, pero Rusia considera que eso debe decidirse no en el Consejo de Seguridad sino en una mesa de diálogo entre los venezolanos. Tras el Consejo de Seguridad, Washington ya ha presentado el tema venezolano en los principales foros correspondientes: ONU, OEA y Grupo de Lima. El gobierno de Trump insiste en que quiere una salida pacífica a la crisis pero también en que no descarta una intervención militar si Maduro continúa atrincherado en el Palacio de Miraflores.
Este miércoles, desde Uruguay llegó una propuesta de celebrar en Venezuela tanto elecciones presidenciales como legislativas. Estos comicios, según la vicepresidenta uruguaya Lucía Topolansky y el ex presidente José “Pepe” Mujica deberán ser bajo observación internacional de la ONU, sin presos políticos, con todos los partidos legalizados y con condiciones democráticas. Según el ex mandatario, también esposo de la segunda al mando en el país sudamericano, tanto  el régimen de facto como las fuerzas lideradas por la Asamblea Nacional carecen de legitimidad.
Constitucionalmente, a la Asamblea Nacional le corresponde ir a elecciones en diciembre de 2020. Sin embargo, las presidenciales legítimas están pendientes en Venezuela desde 2018, ya que ni la oposición ni buena parte de la comunidad internacional reconocieron las votaciones celebradas el 20 de mayo del año pasado en las cuales fue proclamado nuevamente Nicolás Maduro. Según el Estatuto de la Transición aprobado por el parlamento, las elecciones serían convocadas una vez que cese la usurpación de la presidencia y pueden ser en un lapso máximo de doce meses.

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¡ENTÉRESE! American Airlines cancela sus vuelos desde y hacia Venezuela tras advertencia de EEUU

La aerolínea estadounidense American Airlines anunció este viernes 15 de marzo la suspensión de sus vuelos a Venezuela en medio del deterioro de la situación humanitaria y el aumento de las preocupaciones de seguridad en el país.

Créditos: businessinsider.com
La orden incluye la suspensión de los vuelos que viajan desde Estados Unidos hacia Venezuela y viceversa.
American ha suspendido temporalmente nuestra operación en Caracas y Maracaibo (…) La seguridad y protección de los miembros de nuestro equipo y clientes siempre es lo primero y American no operará en países que no consideramos seguros”, dijo la aerolínea en un comunicado.
American Airlines es la única gran aerolínea estadounidense que mantiene sus vuelos a Venezuela desde Miami, después de que United y Delta suspendiesen el servicio en 2017.
El sindicato Allied Pilots Association representa a más de 61.000 pilotos de 33 aerolíneas en Estados Unidos y Canadá.
No acepte ningún viaje a Venezuela”, dijo el sindicato en un comunicado.
Varias aerolíneas han detenido sus vuelos al país debido a preocupaciones de seguridad y disputas por el dinero que dicen que el gobierno en disputa de Nicolás Maduro les debe. United Airlines terminó sus vuelos a Venezuela en 2017.
Estados Unidos había pedido desde fines de febrero a los pilotos que vuelan hacia o sobre Venezuela tener precaución debido a los disturbios civiles.
En enero pasado el Departamento de Estado de Estados Unidos elevó a 4 el nivel de alerta de viaje para Venezuela y advirtió a sus ciudadanos que “no viajen, debido entre otras razones a la crisis, los disturbios y los arrestos de ciudadanos estadounidenses en el país.

Los vuelos de American Airlines para este viernes han sido suspendidos. La razón aparente es una comunicación del sindicato de pilotos de la aerolínea, que ha pedido a sus afiliados no volar a Venezuela. Esto por la alerta (Cat4) de viaje puesta por el gob de EEUU.




Redacción Maduradas con información de EFE, AFP y Reuters
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US Hits PDVSA with More Sanctions as UNSC Fails to Pass Resolution on Venezuela

US Treasury imposed a de facto oil embargo against Venezuela as the diplomatic standoff over Guaido’s self-proclamation continues.

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John Bolton (left) and Steve Mnuchin (right) announced new sanctions against PDVSA on Monday. (C-Span screenshot)
John Bolton (left) and Steve Mnuchin (right) announced new sanctions against PDVSA on Monday. (C-Span screenshot)


Pays de Gex, France, January 28, 2019 (venezuelanalysis.com) - The US Department of the Treasury announced new sanctions against Venezuelan state oil company PDVSA on Monday.
According to a statement from the Treasury Department, all PDVSA assets under US jurisdiction are blocked effective immediately, and US citizens and companies are “generally prohibited from engaging in transactions [with PDVSA].” The statement adds that the Office of Foreign Assets Control (OFAC) may issue licenses to “authorize transactions and activities related to PDVSA and its subsidiaries within specified timeframes.”
Treasury Secretary Steve Mnuchin stated that the US “will continue to use economic and diplomatic tools to support Juan Guaido,” who declared himself “interim president” of Venezuela last week and has been recognized by Washington and its allies.
Mnuchin explained that oil currently at sea that had already been paid for would make its way to US refineries, but that new purchases would only take place if the payments proceeded to a blocked account in what amounts to a de facto oil embargo against the country.
“If the people of Venezuela want to continue to sell us oil, as long as that money goes to blocked accounts, we’ll continue to take it. Otherwise we will not be buying it [oil],” the top Treasury official continued. He added that frozen oil revenues would be transferred to a future transition government headed by Guaido.
Under the new sanctions, Venezuela’s US-based subsidiary CITGO may continue its operations provided that the proceeds are likewise deposited in a blocked account.
During the same press conference, National Security Advisor John Bolton estimated the latest sanctions would cause Venezuela to lose around US $11 billion in exports in 2019 and freeze around $7 billion worth in assets. Bolton also urged the Venezuelan military to accept a transfer of power to Guaido.
The move comes as the diplomatic standoff over international recognition of Guaido reached new levels of intensity.
Over the weekend, the United States convened a meeting of the United Nations Security Council (UNSC) in New York on Saturday. Attempts by Secretary of State Mike Pompeo to get the UNSC to approve a statement recognizing Guaido as the legitimate president of Venezuela did not make it to a vote amid stern opposition from Russia, China and other countries.
During the session, Pompeo addressed the body and urged countries to “pick a side.”
“Either you stand with the forces of freedom, or you’re in league with Maduro and his mayhem,” he declared.
For his part, Russian Ambassador Vasily Nebenzya, stressed that "regime change is the favorite geopolitical game of the United States,” adding that Russia upholds the rules of international law and opposes foreign intervention.
China, Nicaragua, Bolivia, Cuba and South Africa were among the countries who addressed the UNSC and expressed support for the Maduro government. Chinese Ambassador Ma Zhaoxu reiterated that countries should not interfere in each others’ affairs, while his South African counterpart Jerry Matjila expressed South Africa’s opposition to “any attempt of unconstitutional change of the government of Venezuela.”
Venezuelan Foreign Minister Jorge Arreaza also had the opportunity to address the Security Council, stating that “The United States is not behind the coup d’état, it is in the vanguard.”
“How can it be possible for a lawmaker to proclaim himself president and for international governments to recognize him?" he asked.
Arreaza also slammed European governments after Spain, France and Germany issued statements threatening to recognize Guaido if new elections were not called within 8 days. “Nobody is going to give us deadlines or tell us if there are elections or not,” he said.
Meanwhile, a tentative agreement was reached regarding the status of US diplomatic personnel in Venezuela. Maduro had ordered all US personnel to leave the country, with Mike Pompeo initially denying the Venezuelan government’s authority to sever diplomatic relations. The Trump administration subsequently reversed its stance, and a ten vehicle caravan departed for Maiquetia airport on Friday morning.
On Saturday, the US and Venezuela agreed to open “interests sections” in each other’s capitals within 30 days.
In the meantime, Venezuela recalled its entire diplomatic corps from its US embassy and consulates. In spite of this, two diplomats defied the order to return and publicly recognized Guaido. Colonel Jose Luis Silva, military attache in the Venezuelan embassy in Washington announced his defection on Saturday, whereas Miami-based diplomat Scarlet Salazar released a message on Monday.
On Sunday evening, reports emerged that the US State Department had accepted Juan Guaido’s nomination of Carlos Vecchio as charge d’affaires in the United States. It is unclear how this connects to the agreement with the Venezuelan government to open interest sections. On Monday, Foreign Minister Arreaza indicated that dialogue with the US government remains ongoing.
Vecchio is a leading figure in the hard-right Popular Will party, of which Juan Guaido is also a member. Vecchio fled the country in 2014 to escape an arrest warrant on charges including arson and instigation of violence. He has since joined other opposition leaders abroad, such as Julio Borges and Antonio Ledezma, in lobbying for sanctions against Venezuela.
National Security Advisor John Bolton took to Twitter on Sunday, threatening that “Any violence and intimidation against U.S. diplomatic personnel, Venezuela’s democratic leader, Juan Guiado [sic], or the National Assembly” would be met with a “significant response.” The hawkish former Bush administration official also claimed that Cuba’s control over Venezuelan security forces is “well known.”
Reports also revealed on Sunday that Guaido has lobbied British authorities not to return US $1.3 billion worth of gold that Venezuela currently has in the Bank of England. The total amount increased from $550 million after the Venezuelan Central Bank (BCV) recently closed a gold swap deal with German Deutsche Bank. BCV President Calixto Ortega met with Bank of England officials in December, but the latter have refused to repatriate the Venezuelan gold.
Australia and Israel joined the group of countries that recognize Guaido. Israeli PM Benjamin Netanyahu stated that the country was joining the US, Canada and other governments in Europe and Latin America in recognizing the “new leadership” of Venezuela, while Australian Foreign Affairs Minister Marise Payne said Australia would support Mr Guaido until elections were called.

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Venezuela has endured four days of blackouts. This is what it looks like there

Venezuela is suffering from political unrest, as the Trump administration and a slate of other nations look to oust socialist President Nicolas Maduro.
Venezuela also is struggling with its electrical grid, with residents suffering through four days of blackouts.
On national television Monday, Maduro said the country has made progress in restoring power, but did not appear to specify when it would fully return.
Meanwhile, the lack of power has forced citizens to visit a polluted river in Caracas to fill bottles of water, while long lines formed at gas stations. The Guardian reportsopposition leaders in the country say at least 21 people have died because of the blackouts. The oil industry has also been hit hard by the lack of power.
U.S. Secretary of State Mike Pompeo, citing the country's deteriorating situation, said in a tweet Monday night that the United States is withdrawing its few remaining diplomats by the end of the week. The move came after another day of chaos as power outages continued to leave Venezuelans with little power, water and communications.
Here are recent images from Venezuela that show what life is like for the country's residents right now.















The Associated Press contributed to this report. Follow Brett Molina on Twitter: @brettmolina23.
Venezuelans continue to struggle under a blackout that has been one of the worst and longest in recent memory, in a country already suffering from serious shortages of food and medicine due to economic crisis. Video provided by AFP Newslook



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Security Message for U.S. Citizens: Travel Warning – Venezuela

The Department of State has issued this Travel Warning to inform U.S. citizens about the security situation in Venezuela. Tens of thousands of U.S. citizens safely visit Venezuela each year for study, tourism, business, and volunteer work. However, violent crime in Venezuela is pervasive, both in the capital, Caracas, and in the interior. Moreover, since February 2014, frequent demonstrations have taken place throughout Venezuela, and may pose a security risk.  This Travel Warning updates the Travel Warning issued on November 22, 2013, to include information on the ongoing demonstrations and additions to the movement policy for U.S. Embassy personnel and their families.
Demonstrations have occurred throughout Venezuela since mid-February.  Demonstrations and counter-demonstrations are expected to continue, and the majority of protests are not advertised in advance.  There have been reports of firearms being used during protests.  U.S. citizens should attempt to avoid demonstrations and leave the area if a protest moves closer to their location.  Since February 2014, there have been at least 42 fatalities in connection with demonstrations, counter-demonstrations, and measures taken by the security forces.
Violent crime in Venezuela is pervasive, both in the capital, Caracas, and in the interior.  According to the non-governmental organization Venezuelan Violence Observatory (VVO), there were 24,763 homicides in Venezuela in 2013, amounting to a rate of 79 homicides per 100,000 inhabitants, among the highest in the world.  In Caracas, the homicide rate is even higher at 134 homicides per 100,000 inhabitants.
Kidnappings are also a serious concern throughout the country.  In 2013, 625 kidnappings were reported to the authorities.  It is estimated that roughly 80 percent of kidnappings go unreported; the actual number of kidnappings in 2013 is likely much higher.  Common criminals are increasingly involved in kidnappings, either dealing with victims’ families directly or selling the victims to terrorist groups.  In addition, there is cross-border violence, kidnappings, drug trafficking, and smuggling along Venezuela’s western border.
The Department of State considers the criminal threat to U.S. government personnel in Venezuela sufficiently serious to require them to live and work under strict security restrictions.  All U.S. direct-hire personnel and their families assigned to U.S. Embassy Caracas are subject to an embassy movement policy for their safety and well-being.  The details of the policy are found in our Country Specific Information on Venezuela.  These practices limit, and may occasionally prevent, access by U.S. Embassy officials to certain areas of Caracas and the interior of the country.
In addition, all U.S. direct-hire personnel and their family members who are assigned to U.S. Embassy Caracas are required to take an armored vehicle when traveling to and from the Maiquetia Airport.
U.S. citizens in Venezuela should be vigilant of their surroundings at all times and in all locations, especially when entering or exiting their homes, hotels, cars, garages, schools, and workplaces.  Whenever possible, U.S. citizens should travel in groups of two or more persons; avoid wearing jewelry and carrying large sums of money or displaying cash, ATM/credit cards, mobile phones, or other valuables; and avoid walking at night in most areas of Venezuela or walking alone on beaches, historic ruins, and trails.  Incidents of crime along inter-city roads, including carjacking and kidnapping, are common in Venezuela.  Motorists should avoid traveling at night and always drive with their doors locked to deter potential robberies at traffic lights and on congested city streets.
For more detailed information on staying safe in Venezuela, please see the State Department’s Country Specific Information.  For the latest security information, U.S. citizens traveling abroad should regularly monitor the Bureau of Consular Affairs’ internet website, where the current Worldwide CautionTravel Warnings and Travel Alerts can be found.  Follow us on Twitter and the Bureau of Consular Affairs page on Facebook as well.
Up-to-date information on security can also be obtained by calling 1-888-407-4747 toll free in the United States and Canada or, for callers outside the United States and Canada, a regular toll line at 001-202-501-4444. These numbers are available from 8:00 a.m. to 8:00 p.m. Eastern Time, Monday through Friday (except U.S. federal holidays).  U.S. citizens living or traveling in Venezuela are encouraged to enroll with the State Department’s Smart Traveler Enrollment Program to obtain updated information on travel and security within Venezuela.  For any emergencies involving U.S. citizens in Venezuela, please contact the U.S. Embassy.
The U.S. Embassy in Caracas is located on Calle F con Calle Suapure, Lomas de Valle Arriba. The telephone number during business hours (8:00 a.m. to 5:00 p.m.) is (011) 58-212-975-6411.  For after-hours emergencies use (011) 58-212-907-8400. The fax is (011) 58-212-907-8199. Please check the Embassy website for additional information.